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桐木村江墩探源访红茶

摘要:桂林山水甲天下,不如武夷一小丘。踏入武夷山,都会被山麓中千姿百态的奇峰怪石所震撼,但还有一项不容错过的事,那就是寻访世界上最早诞生的红茶正山小种。 正山小种虽然诞生在中国,但大多出口到了欧洲,深受当地贵族的喜爱。近些年,风靡全国各地的星巴克等咖啡

“桂林山水甲天下,不如武夷一小丘。”踏入武夷山,都会被山麓中千姿百态的奇峰怪石所震撼,但还有一项不容错过的事,那就是寻访世界上最早诞生的红茶——正山小种

正山小种虽然诞生在中国,但大多出口到了欧洲,深受当地贵族的喜爱。近些年,风靡全国各地的星巴克等咖啡馆,不但将洋咖啡的小资情调传遍国内,也把欧洲的“红茶风”吹来,掀起了一股红茶风潮。此次前往武夷山桐木关,只为一品正山小种真正产地的原始风貌。

正山源头江墩村

开车穿过星村镇,每一处都是急弯,沿着蜿蜒山路到达九曲溪的起点星村镇,依稀发现一些正山小种的影子。旅行团的观光游客们到此地就止步不前了,买了些茶叶,便乘船往回走。而我们的目的地是九曲溪最顶端的源头。从皮坑口到闽赣交界的桐木关口,抵达正山小种的真正产地——桐木村。沿路往上,全村几百户人家几乎都在生产或销售正山小种,品质,自然比旅行团所到之处正宗了许多。

循着茶香往里走,来到桐木村下辖的江墩自然村。两侧山上翠绿绿的一片毛竹和茶园,天地灵气铺盖了整片茶山。如果说武夷山桐木村地区是出产“正山小种”的中心,江墩就是那中心的点。

从茶农们口中得知,红茶正山小种虽然名贵,但不及正山中的极品——骏眉茶。根据品质和采摘标准的不同,骏眉茶分为金骏眉、银骏眉、铜骏眉等几个等级,而金骏眉首泡制作人梁骏德就隐居在此,于是期盼着奇遇的发生。

烟绕青楼桂圆香

也许只要心诚,冥冥之中自有仙遇。一家一户地询问,随着村民的指向探路寻去,路过一棵神奇的红豆杉,竟然瞥见“骏德茶厂”的牌匾。敲门进入,一位老人正在“青楼”里赶制茶叶,他就是梁骏德。

此时,他正将茶青进行萎凋。一般来说,小种红茶的萎凋有日光萎凋和加温萎凋两种技法。“桐木关这一带在揉茶季节时雨水较多,所以会采用室内加温萎凋。”梁骏德停下手里的活,带我们参观加温萎凋的木制作坊,当地人称之为“青楼”。“青楼”共有4层,一层是火道,二层只架设横档,三四层用于萎凋茶青,上面铺竹席,竹席上铺茶青;最底层通过烟道与室外烧松木的柴灶相连,热气进入,焙干精茶的同时,利用余热使三四层的茶青加温而达到萎凋的效果。也正是因为有松烟缭绕,正山小种的茶叶里蕴藏着一种特殊的“桂圆香”。

萎凋的关键在于需要人不断地翻动茶叶,使之受热均匀。“屋子里烟雾弥漫,被熏得眼泪直流是常有的事,我的眼睛就是这样被整坏的。”梁骏德扶了扶鼻梁上的眼镜。

萎凋过程完成后,接下来就是揉捻。据梁骏德介绍,揉捻的力度需要掌握“轻、重、轻”的节奏,“在最初的时候,茶叶比较脆弱,茶汁没有被揉捻出来,所以要轻压。等到中间,茶汁出来了,茶叶比较湿润,这时可以稍稍重压,直到形成紧结弯曲的外形。”梁骏德一边揉捻一边捧起大致成形的茶叶给我们看。

据说正山小种的诞生来自一段有趣的故事:明朝时期,这里的茶叶还只是普通的绿茶,一次明朝军队途经桐木关,驻扎夜宿,不明就里的士兵们睡在了茶青上,经过一夜汗渍的浸润后,茶青竟然变成了红色。虽然错过了半发酵的制茶时机,可茶农们不舍得扔掉,便用马尾松熏制烘干,拿到市场上去卖。于是,第一批正山小种红茶诞生了。

一片茶叶的精神

茶农们怎么也没想到,一次阴错阳差的“制作”开辟了茶叶史上的另一个类别,而这种略带“桂圆味”的红茶在接下来的几百年间会风靡整个世界。

都说如今的茶叶市场太过混乱,到底该如何鉴定金骏眉的真假呢?从骏德茶厂出来,我们又拜访了当地最大的金骏眉生产地——元勋茶厂,创办人江元勋给我们指明了方向,除了地域与原料的元素外,传统与创新的制茶技艺也非常关键。

“作为正山小种中的极品,金骏眉必须选用海拔800米至1400米的原生态武夷菜茶的茶芽做原料。”而采摘原料的最佳时节正是清明节前后。江元勋带领我们参观采茶地,绿油油的茶山,聚满了忙碌的采茶身影。“一般的正山小种采用一芽一叶或者一芽两叶作为茶青,而金骏眉必须选用未开面的嫩芽,芽头最鲜嫩的部位。”江元勋向我们展示着刚刚采下的鲜叶。“一个茶工需要采摘10天左右,才能保证1斤金骏眉的产量,所以价格才会飚升到上万元,市场上那些几百元一斤的金骏眉怎么可能是真的?”

说到价格,其实武夷山当地人都喝不起这个号称“红茶贵族”的金骏眉,用他们的话说,“金骏眉就是当地的奢侈品。”

金骏眉的诞生是在2005年初夏,一位北京人来到此处,要求制作顶级的正山小种红茶,茶工们用采自海拔1000米左右的野茶嫩芽,手工制成了两斤茶叶。因为茶形弓曲,端部现细毫,宛似人眉,又因为首泡制作人是梁骏德,因此起名“骏眉”。“两斤骏眉以6000元被买走,而当时正山小种才不过三五十元一斤。”可见金骏眉“从一出生就含着金钥匙”。

仔细端详市面上所谓的“金骏眉”、“银骏眉”,茶叶颜色普遍是偏金黄色的,还有很多粗糙的毫毛,“那应该是茶树生长地点的海拔高度不够,加上气温比这里高,茶芽嫩薄,毫毛多。”实际上,桐木地区的气温很低,茶芽是厚实光洁的。

从茶山顶上一眼望去,山峦叠嶂,流水潺潺,森林、竹海、片片相连的茶园,星点散落的人居,好一幅人与自然和谐相处的美丽图画。似乎明白,小小一颗茶芽,为什么在400多年前就风靡了欧洲,除却独特的甘醇口感,经久不衰的制茶精神也值得世人慢慢品味。

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